Mandela: une vie critique version Anglaise

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Dire que la vie d’éminents dirigeants politiques symbolise la culture politique de leur époque est, bien sûr, un truisme. Nelson Mandela est l’un des rares dirigeants du XXe siècle pour qui cette déclaration est vraie en termes mondiaux, illustrée par le dévoilement récent de sa statue sur la place du Parlement de Londres. Lors de l’événement, le militant vétéran Tony Benn a décrit l’ancien dirigeant sud-africain comme “ président de la race humaine ” (1)– la plupart seraient ravis de se livrer à une telle hyperbole. Cependant, derrière les gros titres, les plans de la statue de Mandela ont été entravés par des querelles: le maire de Londres, Ken Livingstone, avait lutté sans succès avec le Conseil de Westminster pour que la statue soit placée à Trafalgar Square, à côté de South Africa House, tandis que la statue elle-même faisait l’objet de critiques de la part de au sein de l’établissement artistique. Il s’agissait, en outre, de la deuxième représentation de Mandela par le sculpteur Ian Walters, dont le buste antérieur a été dévoilé par Oliver Tambo sur la rive sud de Londres en 1985. Il est important de rappeler que cette version antérieure a été modelée sur la spéculation, pour l’apparence physique réelle de Mandela est resté un mystère jusqu’à sa sortie spectaculaire de prison en 1990.

Bien que nous nous rappelions que Mandela était une figure quelque peu obscure quelques années seulement avant sa libération, il convient également de rappeler que sa statue partage désormais un espace public avec cet autre dirigeant sud-africain qui est devenu un homme d’État mondial au cours du XXe siècle: Général Jan Smuts, «bricoleur d’empire». Comme Mandela, la statue de Smuts a été assaillie par des conflits politiques avant son dévoilement environ huit ans après la mort de Smuts, ironiquement à l’endroit précédemment occupé par le militant anti-esclavagiste Thomas Fowell Buxton. Dans son analyse fascinante de la genèse du mémorial des Smuts, Bill Schwartz note que le général a servi de “ philosophe de la race ”, pour la Grande-Bretagne d’après-guerre, un individu dont l’image pourrait symboliquement exprimer les notions de supériorité raciale en termes de “ l’essentiel ”. libéralité »du passé impérialiste.Mandela avait plaisanté, lors de sa visite à Londres en 1961, qu’un jour il pourrait remplacer Smuts. Ils partagent désormais la place du Parlement et Mandela a en effet remplacé Smuts au panthéon des héros, devenu un symbole d’un discours mondial «post-impérial» qui cherche à transcender le langage de la race.

Car il ne peut y avoir de figure plus familière dans l’histoire sud-africaine que Nelson Mandela, dont le récit personnel est inextricablement lié dans l’imaginaire public à celui de la lutte plus large contre l’apartheid. Cela témoigne en partie du pouvoir des histoires de vie en politique, du rôle joué par un récit de leadership dans la génération et le maintien d’un soutien populaire. Dans le cas de Mandela, sa culture délibérée en tant qu’icône de la cause du Congrès national africain (ANC) a été conçue initialement comme un moyen de focaliser l’attention sur la campagne pour la libération des prisonniers politiques sud-africains, mais s’est développée au cours des années 1980 pour devenir le symbole de la Légitimité de l’ANC en tant que gouvernement post-apartheid. Mais son statut emblématique a été assuré par son leadership dans les négociations précédant l’Afrique du Sud »

Compte tenu de son statut mythique, il est compréhensible que certains se soient interrogés sur la nécessité d’une nouvelle biographie de Mandela – n’est-ce pas (pour invoquer le cliché) trop tôt pour juger de son importance à long terme pour Mandela? (3)De plus, la biographie de Lodge peut être ajoutée à un éventail d’œuvres couvrant la vie de Mandela, y compris des tomes très lourds. Le premier biographe de Mandela, la militante anti-apartheid Mary Benson, a cherché à expliquer comment il en était venu à incarner la lutte de libération et à mêler l’histoire de sa vie avec celle de l’histoire de la lutte de l’ANC – la sienne est une histoire de l’évolution d’une politique leader, s’appuyant essentiellement sur les écrits et discours politiques de Mandela. (4)La première biographie autorisée a été publiée deux ans plus tard. Écrit par l’universitaire Fatima Meer, dont l’amitié avec Mandela et sa femme Winnie, fournit une orientation plus personnelle, il est illustré par de nombreux extraits des lettres de prison de Mandela. (5)Pourtant, c’est l’autobiographie de Mandela (écrite en collaboration avec le journaliste Richard Stengel) qui a vu la première tentative de fournir un compte rendu exhaustif de sa vie. (6)Après sa retraite de la vie politique en 1999, une deuxième biographie autorisée, écrite par le journaliste et commentateur politique Anthony Sampson, a fourni, grâce à son utilisation de nouvelles sources documentaires substantielles, un portrait immense et détaillé qui cherchait à démêler le personnage public et privé de Mandela. (7)

Alors, qu’est-ce que cette nouvelle biographie apporte à la bourse d’études sur Mandela que les récits précédents ont manqué ou négligé? Lodge lui-même suggère un certain nombre de points de départ par rapport aux évaluations antérieures de Mandela, faisant valoir qu’il y avait une plus grande continuité dans le développement de ses convictions politiques des années 1950 jusqu’à sa libération de prison – “ entre le jeune Mandela et l’ancien vétéran de l’emprisonnement ”. (8)Lodge met également l’accent sur le caractère performatif de la politique de Mandela – sa construction délibérée d’une personnalité publique qui projetait ce que Lodge décrit comme un «rôle de leadership messianique». (9)Ce qui sous-tend ces questions, ce sont les instincts critiques de l’un des principaux spécialistes de la politique sud-africaine de la fin du XXe siècle, qui fournissent un compte biographique situé à la fois dans l’histoire plus large des mouvements de libération et dans les approches théoriques plus larges de la pensée politique.

Inévitablement, la structure du livre suit un schéma familier: nous passons de l’enfance de Mandela dans le Transkei à sa vie dans la ville, son développement en tant que «notable» dans la société de Johannesburg et sa métamorphose en leader de la résistance; du théâtre de ses procès à l’histoire de sa survie – tant sur le plan humain que politique – en prison dans les années 70 et 80; à travers le récit de son retour en tant que leader, d’abord en prison, puis en tant que chef de l’ANC alors qu’il négociait (dans tous les sens du terme) sa progression vers le pouvoir en 1994; et enfin, à son élévation à l’incarnation du «nouvel» Afrique du Sud et homme d’État mondial. En traitant de l’enfance de Mandela, Lodge investit une importance cruciale dans l’interaction complexe entre les structures de la tradition Xhosa et l’école missionnaire, tous deux ont contribué à façonner – mais non à déterminer – sa vie politique ultérieure. Le récit de Lodge nous emmène ensuite à Johannesburg, où c’est à travers ses relations avec des individus comme l’homme d’affaires et militant de l’ANC Walter Sisulu, que Mandela a commencé à s’engager avec la politique. Lodge montre comment les contacts avec des individus comme Gaur Radebe, Anton Lembede et Oliver Tambo ont contribué à faire de Mandela une figure importante des cercles politiques noirs. Son association avec les communistes et les jeunes africanistes qui ont fondé l’influent Ligue de la jeunesse de l’ANC en 1944, a placé Mandela dans une position clé au moment où la politique noire devenait à la fois plus affirmée et plus précaire à la suite de la victoire électorale du Parti national en 1948. Son récit nous emmène ensuite à Johannesburg, où c’est à travers ses relations avec des individus comme l’homme d’affaires et militant de l’ANC Walter Sisulu, que Mandela a commencé à s’engager dans la politique. Lodge montre comment les contacts avec des individus comme Gaur Radebe, Anton Lembede et Oliver Tambo ont contribué à faire de Mandela une figure importante des cercles politiques noirs. Son association avec les communistes et les jeunes africanistes qui ont fondé l’influent Ligue de la jeunesse de l’ANC en 1944, a placé Mandela dans une position clé au moment où la politique noire devenait à la fois plus affirmée et plus précaire à la suite de la victoire électorale du Parti national en 1948. Son récit nous emmène ensuite à Johannesburg, où c’est à travers ses relations avec des individus comme l’homme d’affaires et militant de l’ANC Walter Sisulu, que Mandela a commencé à s’engager dans la politique. Lodge montre comment les contacts avec des individus comme Gaur Radebe, Anton Lembede et Oliver Tambo ont contribué à faire de Mandela une figure importante des cercles politiques noirs. Son association avec les communistes et les jeunes africanistes qui ont fondé l’influent Ligue de la jeunesse de l’ANC en 1944, a placé Mandela dans une position clé au moment où la politique noire devenait à la fois plus affirmée et plus précaire à la suite de la victoire électorale du Parti national en 1948. Lodge montre comment les contacts avec des individus comme Gaur Radebe, Anton Lembede et Oliver Tambo ont contribué à faire de Mandela une figure importante des cercles politiques noirs. Son association avec les communistes et les jeunes africanistes qui ont fondé l’influent Ligue de la jeunesse de l’ANC en 1944, a placé Mandela dans une position clé au moment où la politique noire devenait à la fois plus affirmée et plus précaire à la suite de la victoire électorale du Parti national en 1948. Lodge montre comment les contacts avec des individus comme Gaur Radebe, Anton Lembede et Oliver Tambo ont contribué à faire de Mandela une figure importante des cercles politiques noirs. Son association avec les communistes et les jeunes africanistes qui ont fondé l’influent Ligue de la jeunesse de l’ANC en 1944, a placé Mandela dans une position clé au moment où la politique noire devenait à la fois plus affirmée et plus précaire à la suite de la victoire électorale du Parti national en 1948.

En examinant de plus près le rôle en développement de Mandela au sein de l’ANC dans les années 1950, Lodge examine la variété des influences idéologiques à l’œuvre sur l’individu qui deviendrait «volontaire en chef» de l’ANC pendant la campagne de défi de la désobéissance civile en 1952. Son début l’antipathie au communisme a été tempérée par une amitié avec Moses Kotane, secrétaire général du Parti communiste – un développement qui n’a pas été exploré de manière satisfaisante selon certains critiques. (dix)Lodge fournit un compte rendu vivant de la carrière politique de Mandela au cours des années 1950, équilibrant le récit personnel avec une discussion sur le développement des campagnes de l’ANC contre l’apartheid, opposé à un État de plus en plus répressif. C’est au début des années 1960, cependant, que Lodge considère comme le tournant de la refonte de Mandela en tant que messie de la lutte de libération, en tant que chef clandestin de l’ANC (elle-même interdite après le massacre de Sharpeville en 1960) et, l’année suivante, en tant que membre fondateur de sa branche armée, Umkhonto we Sizwe. Alors que sa carrière en tant que chef de guérilla a duré moins d’un an, prenant fin avec son arrestation en 1962, le statut de Mandela a été cimenté lors de son procès aux côtés d’autres chefs d’Unmkhonto en 1964,

Lodge rassemble ensuite un récit narratif des 27 ans de Mandela en tant que prisonnier politique, s’inspirant (comme il le reconnaît) des études récentes sur la communauté carcérale de Robben Island et sa place dans l’histoire plus large des mouvements de libération sud-africains. (11)Lodge rassemble un compte rendu de la vie de Mandela en prison, décrivant comment il a à la fois maintenu et développé son autorité, à la fois parmi les militants vétérans de l’ANC comme lui et avec les jeunes prisonniers associés au Black Consciousness Movement. Lodge accorde également toute l’attention voulue aux aspects personnels de l’incarcération de Mandela et à l’importance de la relation avec sa deuxième épouse Winnie. Le récit évolue ensuite, assez rapidement, au cours des années 80 et du développement de discussions secrètes avec des membres des services de sécurité sud-africains jusqu’à la libération définitive de Mandela de prison en février 1990.

Ce sont les deux derniers chapitres qui fournissent certaines des analyses les plus utiles, offrant à la fois un compte rendu détaillé du rôle de Mandela dans la transition vers la démocratie et un examen attentif de la nature de son autorité politique en tant que président de 1994 à 1999. En utilisant le concept de ‘capital moral’, accumulé par le leadership par l’exemple et la performance délibérée d’actions qui symbolisent les aspirations d’un large éventail de partisans, Lodge conclut en suggérant que Mandela a utilisé de telles tactiques pour inspirer un idéal de citoyenneté plutôt que pour dominer le populaire adoration; et que sa position de «héros démocratique» – à la fois en Afrique du Sud et dans le monde – reposait sur la mesure dans laquelle ses propres expériences personnelles étaient devenues partie intégrante de l’histoire publique. (12)

Comme suggéré ci-dessus, cette nouvelle biographie n’a pas été sans ses critiques, et certains aspects de la vie politique de Mandela nécessitent une attention particulière, en particulier les subtilités de la relation entre Mandela et l’ANC, entre l’homme et l’organisation. Cependant, les points forts de ce récit, notamment qu’il est rédigé par un expert de premier plan dans le domaine de la politique noire en Afrique du Sud, l’emportent de loin sur ses faiblesses. Dans l’ensemble, il est probablement trop tôt pour une analyse critique définitive de la signification de la vie de Mandela.Cependant, cet ouvrage fournit à la fois un compte rendu concis et minutieux de la vie de l’une des personnalités publiques les plus importantes du XXe siècle.

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